Vol. 72 N° 4 - Oct/Nov/Dec - 2004

IMAGES FROM THE HISTORY OF LEPROSY

ORIGINAL ARTICLE

2- Analysis of 6000 skin biopsies of the National Leprosy Control Program in Mexico

Francisco Vargas-Ocampo


Six thousand skin biopsy specimens taken f rom April 1978 to January 2002 under conditions as specified by the National Leprosy Control Program (NLCP), were analyzed to obtain information about the work of the program and contribute to the knowledge of this illness in the Mexico. Six-thousand request forms for histologic exam of the NLCP were reviewed. Sixty-two percent of the requests had all the required information and in 38% one or more data items were omitted. The age range was 2 to 98 yrs with a median of 50 yrs; a small number of cases was observed in the age group of 0 to 14 yrs, and the peak was in the age group of 41 to 50 yrs. Of the 6000 biopsies, 3693 were classified. Polar lepromatous (LL) was the most common form of the disease, in 60.3% of cases. Twice as many cases were multibacillary leprosy (MB) as paucibacillary (PB). MB predominated in males, and PB predominated in females. The Cohen's kappa index (κ) of clinical-histological agreement was 0.202 (95% CI 0.184–0.219) and showed a poor grade of agreement between clinical and histologic diagnosis, with a level of significance of 0.05 (p <0.001). The results may indicate the end of leprosy in Mexico, a country in which the national goal of elimination was reached in 1994, with a prevalence since the year 2000 of 0.17/10 000.
Six mille biopsies cutanées prélevées d'Avril 1978 à Janvier 2002, selon les spécifications du Programme National de Contrôle de la Lèpre (PNCL) furent analysées et traitées afin d'obtenir plus d'informations sur le travail de ce programme et à sa contribution à la connaissance de cette maladie au Mexique. Six mille demandes d'analyse histologique du PNCL furent revues. Soixante deux pour cent des requêtes présentaient tous les renseignements tandis que 38% de celles-ci avaient une ou plusieurs données manquantes. L'intervalle d'âge était de 2 à 98 ans avec un médian de 50 ans; un faible nombre de cas fut observé dans la classe d'âge de 0 à 14 ans, et le pic de demandes était parmi les 41–50 ans. De ces 6000 biopsies, 3693 furent classées. La lèpre lépromateuse polaire fut la forme la plus fréquente de la maladie avec 60,3% des cas. Il y avait deux fois plus de cas de lèpre multibacillaire (MB) que de lèpre paucibacillaire (PB). La lèpre MB dominait chez les patients de sexe masculins, tandis que la lèpre PB était plus fréquente chez les patientes. L'index kappa (κ) de Cohen de concordance clinico-pathologique était de 0.202 (IdC à 95% de 0,184 à 0,219) et montra un pouvoir faible d'association, avec un degré de signification de 0,05 (p <0,001). Ces résultats pourraient indiquer la fin de la lèpre au Mexique, un pays où l'objectif national d'éradication a été atteint en 1994, avec une prévalence depuis l'année 2000 de 0,17 cas/10 000.
Se analizaron seis mil biopsias de piel tomadas de Abril de 1987 a Enero de 2002 bajo las condiciones especificadas por el Programa Nacional de Control de la Lepra (PNCL) para obtener información sobre el trabajo del Programa y para contribuir al conocimiento de esta enfermedad en México. Se revisaron 6,000 solicitudes del PNCL para realizar el examen histológico de las biopsias. Sesenta y dos porciento de las solicitudes contenían toda la información requerida, mientras que en el 38% restante se habían omitido uno o más datos. El rango de edad fue de 2 a 98 años, con una media de 50 años; en el grupo de 0 a 14 años se observó un bajo número de casos, y el pico estuvo en el grupo de 41 a 50 años. De las 6000 biopsias, 3693 pudieron ser clasificadas. La lepra lepromatosa polar fue la más común de las enfermedades, con 60.3% de los casos. Los casos multibacilares (MB) fueron el doble de los paucibacilares (PB). Los casos MB predominaron en los hombres mientras que los PB predominaron en las mujeres. El índice kappa de Cohen (κ) de congruencia clínico-histológica fue 0.202 (95% CI 0.184–0.219) y mostró una fuerza de asociación pobre, con un nivel de significancia de 0.05 (p <0.001). Los resultados podrían indicar el final de la lepra en México, un país en el cual la meta nacional de eliminación de la lepra se alcanzó en 1994, con una prevalencia de 0.17/10,000 desde el año 2000.

3- The dynamics of stigma in leprosy

M. L. Heijnders


Leprosy in Nepal is a stigmatizing disease. This paper explores the different coping strategies employed by people affected by leprosy to manage stigma. It is based on a qualitative study conducted in the eastern part of Nepal. It will show that a difference exists between experienced stigma and the anticipation of stigma. Both types of stigma result in different coping strategies. In managing stigma people go through different phases. This paper will show that stigma is a dynamic process, and I will elaborate on the concealment cycle, as developed by Hyland, to produce a more detailed understanding of the stigmatization process in Nepal. Doing so, it highlights the importance of a mutual concealment phase and the importance of triggers to exposure and discrimination. Changing f rom one phase to a subsequent phase in the stigmatization process is always triggered. It highlights further, that even within the same culture and even the same village, social differentiation makes a significant difference on the impact of stigma and the coping strategies employed in managing stigma. Stigma enforces already existing inequalities in social class, gender, and age.
La lèpre au Népal est une maladie stigmatisée. Cet article étudie les stratégies variées utilisées par les personnes souffrant de lèpre pour éviter la stigmatisation. Il utilise des données d'une étude qualitative conduite dans la partie Est du Népal. Il montre que des différences existent entre une stigmatisation déjà vécue et une stigmatisation anticipée. Les deux types de stigmatisation résultent en des stratégies différentes d'évitement. Pour éviter la stigmatisation, les personnes passent par plusieurs phases. Cet article va démontrer que la stigmatisation est un processus dynamique, et je vais m'étendre plus particulièrement sur le cycle de dissimulation, comme développé par Hyland, afin de mieux comprendre et de façon plus détaillée le processus de stigmatisation au Népal. Ce faisant, cet article montre l'importance de la phase de dissimulation mutuelle et de l'importance des facteurs déclenchant lors de la révélation et de la discrimination. Le changement d'une phase à la suivante en stigmatisation est toujours déclenché. Cet article met de plus en lumière que, même au sein d'une même culture et dans le cercle d'un même village, la différenciation sociale introduit une différence significative sur l'impact de la stigmatisation et dans les stratégies d'évitement dirigées contre celle-ci. La stigmatisation met en application et fait valoir les inégalités déjà existantes de classe sociale, de genre et d'âge.
La lepra en Nepal es una enfermedad estigmatizante. Este trabajo explora las diferentes estrategias seguidas por la gente afectada de lepra para sobreponerse al estigma. Se basa en un estudio cualitativo realizado en la parte oriental de Nepal. Muestra que existe una diferencia entre el estigma ya experimentado y la anticipación al estigma. Cada tipo de estigma se acompaña de diferentes estrategias de protección. Para manejar el estigma la gente pasa por diferentes etapas. El estudio muestra que el estigma es un proceso dinámico y en él se analiza el ciclo de confinamiento desarrollado por Hyland para entender de manera más detallada el proceso de estigmatización en Nepal. Al hacer esto, se resalta la importancia de una fase de confinamiento mutuo y la importancia de eventos que disparan la exposición y la discriminación. El cambio de una fase a la fase subsiguiente en el proceso de estigmatización es siempre un evento disparado. El estudio subraya además que dentro de la misma cultura y aún en la misma localidad, la segregación social influye de manera muy importante en el impacto del estigma y en las estrategias seguidas para manejarlo. El estigma refuerza las desigualdades ya existentes en clase social, género y edad.

4- A comparison of economic aspects of hospitalization versus ambulatory care in the management of neuritis occurring in lepra reaction

Ravi H. N.; Renu George; Elizabeth P. Eapen; Susanne A. Pulimood; Chandran Gnanamuthu; Mary Jacob; K. R. John


Neuritis is one of the important causes of deformities and disabilities in leprosy. Neuritis has been managed both in the field and in hospital. This study was done to compare the economic aspects of cost of ambulatory vs in-patient management of neuritis in leprosy. The quality of life of the affected patients and the clinical improvement in the 2 groups were also studied. Twenty six patients fulfilling the study criteria were randomized into the ambulatory and in-patient group (13 in each group). The primary outcome examined was cost, in various categories; the secondary outcomes included pre- and post- treatment comparison of Quality of Life (QOL) scores and tests of sensory and motor function. The direct and indirect medical costs incurred by patients in the hospitalized group were higher than those patients in the ambulatory group. The difference in the direct medical costs between the two groups was Rs. 9110.5, and the extra direct non medical costs incurred by patients in the hospitalized group was Rs. 888.50 because of more frequent visits of family members. A greater percentage of ambulatory than in-patients returned to work in <15 days (53.8% vs 15.3%), and the mean duration before returning to work was 19.5 days ambulatory patients compared to 66.8 days for in-patients group. The QOL scores and motor and sensory function tests showed no significant difference between groups. Although the sample size was small, these preliminary results suggest that substantial cost minimization by ambulatory care is possible without significantly affecting the quality of life or peripheral nerve function.
Les névrites sont une des causes importantes de difformités et de handicap de la lèpre, qui peuvent être traitées à la fois sur le terrain et à l'hôpital. Cette étude fut entreprise afin de comparer les aspects économiques du coût des soins ambulatoires versus hospitaliers des névrites lépreuses. La qualité de vie des patients et l'amélioration clinique fut aussi étudiée dans les 2 pratiques. Vingt-six patients remplissant les conditions de l'étude furent assignés au hasard soit au groupe ambulatoire, soit au groupe hospitalisé (13 par groupe). Le paramètre principal étudié fut le coût pour chaque catégorie; les résultats secondaires ont inclus la comparaison avant et après le traitement des scores de qualité de vie (QDV) et des tests de fonction sensorielle et motrice. Les coûts directs et indirects incombant aux patients hospitalisés furent plus élevés que ceux du groupe ambulatoire. La différence entre les coûts directs de chaque groupe a été de Rs. 9110,5 et les frais directs non médicaux des patients hospitalisés ont été de Rs. 888,50, dû aux visites plus fréquentes des membres de la famille. Un plus grand pourcentage de patients ambulatoires est retourné au travail dans les 15 jours (53,8 versus 15,3%) et la durée moyenne avant de retourner au travail a été de 19,5 jours pour les patients ambulatoires comparée à 66,8 jours pour les patients hospitalisés. Les scores QDV et les tests fonctionnels sensoriels et moteurs n'ont pas révélé de différence significative entres les deux groupes de patients. Bien que la taille de l'échantillon étudié ait été faible, ces résultats préliminaires suggèrent que la diminution substantielle de coût des soins ambulatoires soit possible, sans pour autant affecter de façon significative la qualité de vie et la fonction des nerfs périphériques des patients hanséniens atteints de névrites.
La neuritis es una causa importante de deformidad y discapacidad en la lepra. La neuritis se ha manejado tanto a nivel de campo como de hospital. El presente estudio se realizó con el fin de comparar los aspectos económicos del tratamiento de la neuritis en la lepra en el paciente ambulatorio y en el paciente hospitalizado. También se estudió la calidad de vida de los pacientes afectados y la evolución clínica de los pacientes en los dos grupos. Los veintiséis pacientes que cumplieron con los criterios del estudio se asignaron, aleatoriamente a los grupos ambulatorio (N = 13) y hospitalizado (N = 13). El primer parámetro estudiado fue el costo, en varias categorías; los parámetros secundarios incluyeron la comparación de la calidad de vida antes y después del tratamiento, y la evaluación de las funciones sensitiva y motora. Los costos médicos directos e indirectos en el grupo hospitalizado fueron mayores que en el grupo ambulatorio. La diferencia en los costos médicos directos entre los dos grupos fue de Rs. 9119.5, y los costos extra directos, no médicos, en los pacientes hospitalizados ascendieron a Rs. 888.50 debido a las visitas más frecuentes de los familiares. Un mayor porcentaje de pacientes ambulatorios regresaron a trabajar en <15 días (53.8% vs 15.3% en los hospitalizados), y la duración promedio antes de regresar a trabajar fue de 19.5 días en los pacientes ambulatorios y de 66.8 días en los pacientes hospitalizados. Los niveles de calidad de vida y de función motora y sensorial no mostraron diferencias significativas entre los grupos. Aunque el tamaño de la muestra fue pequeño, estos resultados preliminares sugieren que es posible abatir substancialmente el costo del tratamiento de los pacientes ambulatorios, sin afectar significativamente ni su nivel de vida ni la función de sus nervios periféricos.

5- Susceptibility to leprosy may be conditioned by an interaction between the NRAMP1 promoter polymorphisms and the lepromin response

Frederico Rogério Ferreira; Luiz Ricardo Goulart; Heyder Diniz Silva; Isabela Maria Bernardes Goulart


Controversial results have been achieved by attempting to associate the NRAMP1 gene with Mycobacterium leprae susceptibility as well as with the Mitsuda reaction, which represents a specific immune response to M. leprae. This study evaluated this association as well as the interaction of the polymorphism (GT)n in the promoter region of the NRAMP1 gene with a specific immune response to M. leprae measured by the intradermal Mitsuda test in leprosy patients and in non-consanguineous household contacts. The study aimed to evaluate the association of this gene polymorphism with resistance or susceptibility to the disease, and/or with clinical forms of the disease, in a population in an endemic area served by the State Reference Center in Sanitary Dermatology and Leprosy, Federal University of Uberlandia, MG, Brazil. Leprosy patients (90) were diagnosed according to Ridley and Jopling criteria and they grouped into multibacillary (MB) and paucibacillary (PB) patients. The control group consisted of 61 non-consanguineous contacts. NRAMP1 promoter genotypes were obtained through amplification by the polymerase chain reaction (PCR) followed by the detection through the low ionic-strength single strand conformational polymorphism (LIS-SSCP) electrophoretic technique. There were no significant differences in the allelic and genotypic frequencies for alleles 2, 3, and 4 in relation to the Mitsuda test among patients and household contacts, nor between those with MB and PB forms. However, individuals with a negative lepromin response associated with genotypes 22 and 23 presented a 7- and 8-fold greater chance of developing leprosy, respectively. Therefore, the NRAMP1 gene promoter polymorphism exhibited an interaction with the lepromin response, suggesting that allele 2 of the NRAMP1 promoter is an independent genetic factor that predisposes cells to enable pathogen survival, probably due to its low efficiency in iron transport. However, establishment of the infection and disease development may be conditioned by other immunological and genetic factors.
Des résultats controversés ont été obtenus lorsque la relation entre le gène NRAMP1 et la susceptibilité à Mycobacterium leprae ou bien la réaction de Mitsuda, qui représente une réponse immunitaire spécifique contre M. leprae, a été étudiée. Cette étude a évalué l'association et également l'interaction entre le polymorphisme (GT)n de la région promotrice du gène NRAMP1 et la réaction immunitaire spécifique contre M. leprae, mesurée par le test intradermique de Mitsuda chez des patients lépreux et chez des personnes non-consanguines en contact de ces patients. Le but de cette étude était d'évaluer l'association de ce polymor phisme génétique avec la résistance ou la susceptibilité à la maladie, et/ou avec sa forme clinique chez une population où la lèpre est endémique, qui est suivie par le Centre de Référence d'Etat en Dermatologie Sanitaire et Lèpre, Université Fédérale de Uberlandia, MG, Brésil. Les patients hanséniens (90) furent diagnostiqués selon les critères de Ridley et Jopling et regroupés en patients multibacillaires (MB)et paucibacillaires (PB). Le groupe contrôle comprenait 61 personnes contactes non-consanguines. Les génotypes de la région promotrice du gène MRAMP1 furent obtenus en détectant le polymorphisme de conformation de simple brin en milieu de faible force ionique (LIS-SSCP) après amplification par la réaction de polymérisation en chaîne (PCR). Aucune différence significative ne fut obtenue entre les fréquences d'allélismes et de génotypes pour les allèles 2, 3 et 4 et les tests de Mitsuda parmi les patients et les contacts, ainsi qu'entre les formes MB et PB. Les individus présentant une réaction négative à la lépromine, associés au génotype 22 et 23, présentaient un risque 7 et 8 fois plus grand de développer la lèpre, respectivement. Donc, une interaction entre le polymorphisme de la partie promotrice du gène NRAMP1 et la réponse à la lépromine existe, ce qui implique que l'allèle n°2 du promoteur de NRAMP1 est un facteur génétique indépendant qui prédispose les cellules à la survie du pathogène, probablement causé par la faible efficacité de ces cellules dans le transport du fer. Cependant, l'infection primaire par le bacille et le développement de la maladie sont probablement liés à d'autres facteurs immunologiques et génétiques.
Cuando se ha tratado de asociar el gene de susceptibilidad a Mycobacterium leprae NRAMP1, con la reacción de Mitsuda, se han encontrado resultados controversiales. La reacción de Mitsuda representa una respuesta inmune específica hacia M. leprae. En este estudio se evaluó tal asociación y la interacción del polimorfismo (GT)n en la región promotora del gene NRAMP1 con el resultado de la reacción de Mitsuda en pacientes con lepra y en contactos domésticos no consanguíneos. El objetivo del estudio fue evaluar la asociación de este polimorfismo génico con la resistencia o susceptibilidad a la enfermedad, y/o con la forma clínica de la misma en una población de una área endémica de Brasil atendida por el Centro Estatal de Referencia en Dermatología Sanitaria y Lepra de la Universidad Federal de Uberlandia, MG. Los pacientes con lepra (90), diagnosticados de acuerdo a los criterios de Ridley y Jopling, se agruparon como multibacilares (MB) y paucibacilares (PB). El grupo control consistió de 61 contactos domésticos no consanguíneos. Los genotipos del promotor de NRAMP1 se obtuvieron por la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y por la técnica electroforética LIS-SSCP (low ionic-strength single strand conformational polymorphism). No se observaron diferencias significativas en las frecuencias alélicas y genotípicas para los alelos 2, 3, y 4, en relación a la prueba de Mitsuda entre los pacientes y contactos domésticos, ni entre los pacientes con las formas MB y PB. Los individuos con respuesta negativa a la lepromina asociados a los genotipos 22 y 23 presentaron, respectivamente, 7- y 8-veces más probabilidad de desarrollar la enfermedad. Por lo tanto, observamos que el polimorfismo en el gene promotor de NRAMP1 presentó una interacción con la respuesta a la lepromina, sugiriendo que el alelo 2 del promotor de NRAMP1 es un factor genético independiente que predispone, en las células, la supervivencia del patógeno, probablemente debido a su baja eficiencia en el transporte de hierro; sin embargo, el establecimiento del bacilo y el desarrollo de la enfermedad pueden ser condicionadas por otros factores inmunológicos y genéticos.

6- A mutation at codon 516 in the rpoB gene of Mycobacterium leprae confers resistance to rifampin

Liangfen Zhang; Masako Namisato; Masanori Matsuoka


A missense mutation at codon 516 in the rpoB gene of Mycobacterium leprae conferring rifampin resistance was confirmed by the correlation between sequencing results and mouse footpad assay. The isolate was obtained f rom a relapsed lepromatous leprosy patient. This is the first report on the complete concordance between the mutation located at codon 516 in the rpoB gene and the corresponding resistance to rifampin in leprosy. The novel profile of mutation in the rpoB gene will contribute to the comprehensive understanding of rifampin resistant patterns and offer a useful tool for developing simple and rapid drug susceptibility testing approaches, which would promise more effective and successful control of leprosy.
Une mutation faux-sens localisée au codon 516 du gène rpoB de Mycobacterium leprae a permis l'expression d'une résistance à la rifampicine, qui a été confirmée par une corrélation entre les résultats du séquençage et le test d'inoculation à la patte de souris. L'isolat a été obtenu à partir d'un patient souffrant de lèpre lépromateuse et qui a rechuté. Ceci est le premier article rapportant une concordance complète entre la mutation localisée au codon 516 du gène rpoB et une résistance à la rifampicine dans le contexte de la lèpre. Ce nouvel éventail de mutation du gène rpoB va contribuer à une compréhension plus complète des alternatives de résistance à la rifampicine. Il devrait offrir un outil utile au développement d'approches pour le test simple et rapide de la résistance à la rifampicine, qui devrait résulter en un contrôle plus efficace et réussi de la lèpre.
Una mutación sin sentido en el codón 516 del gene rpo B de Mycobacterium leprae, que le confiere resistencia a la rifampina, fue confirmada por correlación de los resultados de la secuenciación y del ensayo en la almohadilla plantar del ratón. La cepa fue obtenida de un caso de recaída de lepra lepromatosa. Este es el primer reporte sobre la concordancia perfecta entre la mutación localizada en el codón 516 del gene rpo B y la resistencia a la rifampina en la lepra. El nuevo perfil de mutación en el gene rpo B, aparte de que ayudará a entender los patrones de resistencia a la rifampina, constituye una nueva herramienta para el desarrollo de métodos simples y rápidos para probar la susceptibilidad de la bacteria a la droga, lo cual seguramente contribuirá al control exitoso y efectivo de la lepra.

7- "Were-Wolf" cutaneous tuberculosis

Vikram K. Mahajan; Nand Lal Sharma; Ramesh Chander Sharma


Lupus vulgaris is a variant of cutaneous tuberculosis. Its more destructive and mutilating clinical forms have become rarer in consonance of a general decline of cutaneous tuberculosis. It is rarely seen now in developed countries due to stringent control measures, improved quality of living and effective therapeutic regimens. Misdiagnosis, neglect, or late diagnosis may result in severe, ulcerative and mutilating "wolf eaten" skin lesions. This paper describes four such cases of "were-wolf" cutaneous tuberculosis. Early diagnosis and treatment is important to prevent much of the disfigurement.
Le lupus vulgaire est la variante la plus commune de la tuberculose cutanée. Ses formes cliniques plus destructives et plus mutilantes sont devenues rares, en relation avec un déclin général de la tuberculose cutanée. Il est rarement observé maintenant dans les pays développés où il existe des mesures rigoureuses de contrôle, une qualité de vie améliorée et des traitements efficaces. Des erreurs de diagnostic, des négligences ou encore un diagnostic tardif peuvent résulter en des lésions cutanées ulcéreuses et mutilantes dites 'en morsure de loup.' Cet article décrit quatre de ces cas de tuberculose cutanée dite 'de loup.' Un diagnostic précoce et un traitement sont importants afin d'éviter que le patient ne soit défiguré.
Lupus vulgaris es una variante común de la tuberculosis cutánea. Sus formas más destructivas y mutilantes han llegado a ser muy raras, en consonancia con la disminución general de la incidencia de la tuberculosis cutánea. Actualmente se observa raramente en los países desarrollados debido a las estrictas medidas de control, al mejoramiento en la calidad de vida y a los regímenes terapéuticos efectivos. El diagnóstico equivocado, el descuido, o el diagnóstico tardío, favorecen el desarrollo de lesiones dérmicas severas, ulcerativas y mutilantes, conocidas como "mordidas de lobo." Este artículo describe 4 casos de tuberculosis cutánea tipo "mordida de lobo." El diagnóstico y tratamientos tempranos son importantes en la prevención de esta condición clínica desfigurante.

CASE REPORTS

8- Methotrexate in resistant ENL

Bikash R. Kar; Ravindra Babu


This is a report of a case of steroid resistant severe Type 2 reaction that was managed with methotrexate and prednisolone. Synergistic action of both the drugs in severe Type 2 reaction make them one of the preferred combinations in the absence of other agents such as thalidomide.
Este es el reporte de un caso de reacción leprosa tipo 2 resistente a esteroides que fue tratado con metotrexato y prednisolona. La actividad sinérgica de estas dos drogas en el tratamiento de la reacción tipo 2 severa, hacen que esta combinación sea la preferida cuando no se cuenta con otros agentes como la talidomida.
Cet article rapport un cas de réaction sévère de type 2, résistante aux corticostéroïdes, qui fut contrôlée par du méthotrexate et de la prednisolone. L'action synergique de ces deux médicaments dans les réactions sévères de type 2 en fait une des combinaisons préférées en l'absence d'autres composés tels que la thalidomide.

9- Deep vein thrombosis: a rare complication of thalidomide therapy in recurrent erythema nodosum leprosum

Nand L. Sharma; Vikas Sharma; Vinay Shanker; Vikram K. Mahajan; Sandip Sarin


A case of deep-vein thrombosis is reported in a female patient with multibacillary leprosy who received pulses of dexamethasone and cyclophosphamide for recurrent ENL that had not responded to prednisone and thalidomide.
Un cas de thrombose veineuse profonde est rapporté chez une patiente souffrant de lèpre multibacillaire, qui reçut des traitements flash de dexaméthasone et de cyclophosphamide pour traiter un érythème noueux lépreux et qui n'a pas répondu à la prednisone et la thalidomide.
Se reporta un caso de trombosis venosa profunda en una paciente con lepra multibacilar que recibió pulsos de dexametasona y ciclofosfamida debido a una reacción tipo ENL recurrente que no había respondido al tratamiento con prednisona y talidomida.

CORRESPONDENCE

10- Using the blink reflex as measured by electromyogram to assess cranial nerve involvement in people affected by leprosy

Hazir Ulvi; Remzi Yigiter; Tahir Yoldas; Recep Aygul; Asuman Orhan Varoglu; Orhan Deniz


Damage to the peripheral nervous system is particularly frequent in leprosy patients. Trigeminal and facial nerves are among the most commonly affected. The aim of our study was to evaluate the efficacy of the blink reflex as a method for diagnosis of cranial nerve involvement in people affected by leprosy. We studied 37 affected people (mean age: 38 yrs, 20 female and 17 male) and 35 age-matched healthy subjects (mean age: 34 yrs, 20 female and 15 male). Blink reflexes were obtained after unilateral electrical stimulation of the supraorbital nerve for quantitative analysis of 3 responses, early ipsilateral phasic component (R1), late ipsilateral tonic component (R2i), and late contralateral tonic component (R2c). Nerve conduction parameters were studied in all subjects. The latencies of both the ipsilateral early phasic component (R1) and bilateral late tonic components (R2i and R2c) in people affected by leprosy were significantly prolonged compared with the controls. Out of 37 people affected by leprosy, 22 (59%) showed abnormalities R1 latency, 28 (75%) R2i latency and 31 (83%) R2c latency. No correlation was observed between prolonged latencies and duration of the disease. We conclude that blink reflex testing, which can be easily and rapidly performed in an EMG laboratory using standard equipment, can provide useful and objective information for the diagnosis of cranial nerve lesions and for the determination of the degree thereof.
Les atteintes du système nerveux périphérique sont particulièrement fréquentes chez les patients lépreux. Les nerfs trijumeaux et faciaux sont parmi les nerfs les plus souvent affectés. Le but de cette étude était d'évaluer l'efficacité du réflexe de clignement comme méthode de diagnostic d'atteinte des nerfs crâniens chez les personnes affectées par la lèpre. Nous avons étudié 37 personnes affectées (âge moyen : 38 ans, 20 femmes et 17 hommes) et 35 personnes saines d'âge similaire (âge moyen : 34 ans, 20 femmes et 15 hommes). Les réflexes de clignement furent obtenus après stimulation électrique unilatérale du nerf supraorbital afin de procéder à l'analyse quantitative de 3 types de réponse : la composante de la phase précoce ipsilatérale (R1), la composante tonique tardive ipsilatérale (R2i) et la composante tonique tardive controlatérale (R2c). Les paramètres de conduction nerveuse furent étudiés chez tous les sujets. Les latences d'à la fois la composante de la phase précoce ipsilatérale (R1) et des composantes toniques tardives bilatérales (R2i et R2c) des personnes affectées par la lèpre étaient significativement prolongées lorsque comparées aux personnes témoins. Parmi 37 personnes souffrant de lèpre, 22 (59%) montrèrent des latences anormales de R1, 28 (75%), des latences anormales de R2i et 31 (83%) de R2c. La prolongation des latences n'était pas corrélée à la durée de la maladie. En conclusion, le réflexe de clignement, qui peut être facilement et rapidement réalisé dans un laboratoire d'électromyographie utilisant des équipements standards, peut apporter des informations utiles et objectives au diagnostic des lésions des nerfs crâniens et à la détermination du degré de celles-ci.
El daño al sistema nervioso periférico es particularmente frecuente entre los pacientes con lepra. Los nervios trigémino y facial están entre los más frecuentemente afectados. El objetivo del estudio fue evaluar la eficacia del parpadeo reflejo como un método de diagnóstico de afección del nervio craneal en pacientes con lepra. Se estudiaron 37 pacientes (edad promedio: 38 años, 20 mujeres y 17 hombres) y 35 sujetos sanos apareados por edad (edad promedio 34 años, 20 mujeres y 15 hombres). Los reflejos de parpadeo se indujeron por estimulación eléctrica unilateral del nervio supraorbital y se evaluaron cuantitativamente 3 respuestas: el componente fásico ipsilateral temprano (R1), el componente tónico ipsilateral tardío (R2i), y el componente tónico contralateral (R2c). En todos los sujetos también se estudiaron los parámetros de conducción nerviosa. En comparación con los controles sanos, las latencias tanto del componente fásico ipsilateral temprano (R1) como de los componentes tónicos bilaterales tardíos (R2i y R2c) en los pacientes con lepra estuvieron significativamente prolongados. De 37 personas afectadas por la lepra, 22 (59%) mostraron anormalidades en la latencia R1, 28 (75%) en la latencia R2i, y 31 (83%) en la latencia R2c. No se observó correlación entre las latencias prolongadas y la duración de la enfermedad. Concluimos que la prueba de reflejos de parpadeo, la cual puede hacerse fácil- y rápidamente en un laboratorio de EMG usando equipo estándar, puede proporcionar información útil y objetiva para el diagnóstico de las lesiones en el nervio craneal y para determinar su grado de afección.

12- Epidemiology of leprosy

R. Ganapati; Bhushan Kumar; Sunil Dogra; Inderjeet Kaur


EDITORIAL

13- The relapse rate in MB leprosy patients treated with 2-years of WHO-MDT is not low

Robert H. Gelber; Ma. Victoria F. Balagon; Roland V. Cellona


A group of multibacillary patients is clearly at high risk for relapse following 2-yr WHOMDT. Relapse is largely confined to BL or LL patients with a high BI initially, and occurs long after the discontinuation of therapy. This important group of patients at risk for treatment failure presents several important issues: the need to identify those at risk and the operational requirements needed for their long term follow-up. Also, this group of patients might well benefit f rom an alternative antimicrobial regimen f rom the outset, as well as upon relapse.
En conclusion, il y a clairement un groupe de patients multibacillaires présentant un fort risque de rechute après le traitement polychimiothérapeutique (PCT) de 2 ans qui est recommandé par l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS). Ces rechutes sont largement restreintes aux patients lépromateux borderline et polaires avec un index bactérien élevé et se produisent bien après l'arrêt du traitement. Ce groupe important à fort risque d'échec thérapeutique soulève plusieurs questions sur le besoin d'identifier de façon prospective ces patients à risque, ainsi que sur les pré-requis opérationnels pour leur suivi à long terme. De plus, ce groupe de patients du début jusqu'à la rechute pourrait bien gagner à bénéficier d'un traitement antimicrobien différent du PCT de l'OMS.
En conclusión, hay claramente un grupo de pacientes multibacilares que tienen un alto riesgo de recaída al completar la poli-quimioterapia (PQT) de 2 años recomendada por la Organización Mundial de la Salud. La recaída está claramente confinada a los pacientes con lepra lepromatosa subpolar y lepromatosa polar, con un alto índice bacteriano, y ocurre mucho tiempo después de haber suspendido la terapia. Este importante grupo de pacientes en riesgo por falla en el tratamiento, requiere mayor atención. Se subraya la necesidad de identificar a lo pacientes en riesgo y la necesidad de implementar las medidas operacionales necesarias para su seguimiento a largo plazo. También se señala que este grupo de pacientes podría beneficiarse de un régimen antimicrobiano alternativo al terminar la PQT, antes de que ocurra la recaída.

OBITUARY

15- Prof. Luiz Marino Bechelli 1912–2004

Norma T. Foss; Marcos Virmond


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