Vol. 71 N° 2 - Apr/May/Jun - 2003

ORIGINAL ARTICLE

1- Should household contact examination in a low endemic situation of leprosy continue?

Chen Shumin; Zhang Lin; Liu Diangchang; Liu Bing


After more than 40 yrs of effort, leprosy is finally under control in Shandong province with only 50 to 70 new cases detected each year in the past 10 yrs. Contact examination is still compulsory and household contacts will be followed for 5 to 10 yrs, as directed by the guidelines of the national leprosy control program. In order to assess the value of contact examination in terms of case finding in a low endemic situation of leprosy in Shandong, we analyzed the data regarding all newly diagnosed leprosy cases in the past 11 yrs using the data abstracted f rom the national leprosy recording and reporting system, and a questionnaire-based survey to see how many incident leprosy cases would be detected if we followed the policy for contact examination of leprosy in Shandong.
The results showed that 252 out of 547 leprosy cases diagnosed f rom 1990 to 2001 reported they had contact with different categories of primary leprosy cases. Among them, 90 cases had household primary leprosy cases. The mean incubation of the 252 index cases was 23 yrs. If we followed the national policy for contact tracing for 5 or 10 yrs, then only 12 (13.3%) and 10 (11.1%) of the 90 cases whose source of infection was household contacts would have been detected, respectively. Therefore, other approaches should be sought, in order to detect the few incident leprosy cases as early as possible in such a low endemic situation of leprosy in Shandong.
Après plus de 40 années d'effort, la lèpre est maintenant mieux contrôlée dans la province de Shandong, avec seulement entre 50 et 70 nouveaux cas détectés chaque année, durant ces dix dernières années. L'examen des sujets contacts est encore obligatoire et les contacts vivant sous le même foyer seront suivis pendant 5 à 10 ans, comme spécifié par les directives du programme national de contrôle de la lèpre. Afin d'évaluer l'intérêt d'examiner les contacts en terme de détection de cas dans un contexte de faible endémicité de lèpre dans le Shandong, nous avons analysé les données de tous les cas de lèpre nouvellement diagnostiqués ces 11 dernières années en utilisant les données extraites du système national d'en-registrement et de rapport de la lèpre, ainsi que d'une enquête basée sur un questionnaire visant à voir comment de nombreux cas incidents de lèpre seraient détectés si nous suivions les règles nationales de l'examen des contact de cas de lèpre à Shandong.
Les résultats ont montré que 252 parmi 547 cas de lèpre diagnostiqués entre 1990 et 2001 ont mentionnés qu'ils ont eu un contact avec les différentes catégories de cas primaires de lèpre. Parmi ces derniers, 90 cas ont eu des cas primaires de lèpre sous le même toit. L'incubation moyenne de ces 252 propositus était de 23 ans. Seulement 12 (13,3%) et 10 (11,1%) de ces 90 cas dont la source de l'infection ont été des cas primaires de lèpre sous le même toit auraient été détectés si nous avions suivi la politique nationale pour le suivi des cas. Il apparaît donc que d'autres approches devraient être recherchées, afin de détecter les quelques nouveau cas de lèpre le plus tôt possible dans cette situation d'endémicité particulièrement faible de lèpre à Shandong.
Después de más de 40 años de esfuerzo, la lepra está ahora bajo control en la provincia de Shandong, con 50 a 70 casos nuevos detectados cada año en los últimos 10 años. El examen de los contactos es obligatorio y los contactos familiares deben ser vigilados durante 5 a 10 años, como lo indica el reglamento del Programa Nacional de Control Contra la Lepra. Con objeto de establecer la importancia del control de los contactos en el descubrimiento de nuevos casos en un área de baja endemia como la Provincia de Shandong, analizamos los registros de los casos nuevos de lepra descubiertos en los últimos 11 años. Utilizamos los datos extraídos del Sistema Nacional de Registro de la Lepra y aplicamos un cuestionario para calcular cuantos casos incidentes de lepra podrían ser detectados si se aplicara la política del examen de contactos en Shandong.
Los resultados indicaron que 252 de 547 casos de lepra diagnosticados entre 1999 y 2001 habían tenido contacto con algún caso de lepra y que dentro de ellos, 90 habían sido contactos intrafamiliares de pacientes con lepra. El tiempo promedio de incubación de los 252 casos índice fue de 23 años. De haberse aplicado la política nacional para la detección de casos que implica un periodo de seguimiento de 5 o 10 años, solo se hubieran podido detectar 12 (13.3%) o 10 (11.1%) de los 90 casos, respectivamente, cuya fuente de infección fue un contacto intrafamiliar. Es claro que deben considerarse otras alternativas para detectar, lo más temprano posible, los pocos casos incidentes de lepra en una región de baja endemia como Shandong.

2- Ovarian function in female patients with multibacillary leprosy

Khanna Neena; A. C. Ammini; Manjula Singh; Ravindra Kumar Pandhi


Eighty six adult female patients with multibacillary leprosy were included to study the sex hormone profile LH, FSH, and prolactin, as well as their gynecological events like menstrual function and fertility status. Athird of the patients gave a history of irregularity of periods. The mean levels of LH and FSH were significantly higher in patients with multibacillary leprosy vis-à-vis the controls. Of the 24 married women with irregularity of periods, 12 (50%) were infertile. Seven of these patients had elevated levels of FSH and LH, almost reaching castration levels.
Quatre vingt six patientes avec lèpre multibacillaire furent incluses dans une étude d'évaluation des profils hormonaux de LH, FSH et prolactine ainsi que d'évènements gynécologiques tels que les menstruations et la fertilité. Un tiers des patientes rapportèrent des règles irrégulières. Les concenterations moyennes de LH et de FSH étaient significativement plus élevés parmi les patientes multibacillaires que parmi les témoins. Parmi 24 femmes mariées avec règles irrégulières, 12 (50%) n'étaient pas fertiles. Sept de ces patientes présentaient des concentrations élevées de LH et de FSH, niveaux atteignant ceux observés après ovariectomie.
Se estudiaron, en 86 mujeres adultas con lepra multibacilar, los niveles de las hormonas LH, FSH, y prolactina, así como su estado ginecológico en cuanto a menstruación y fertilidad. Un tercio de las pacientes tuvieron una historia de periodos irregulares de menstruación. Comparadas con las mujeres control, los niveles promedio de LH y FSH en las pacientes con lepra multibacilar estuvieron significativamente elevados. De las 24 pacientes casadas con periodos irregulares, 12 (50%) fueron infértiles. Siete de estas pacientes tuvieron niveles elevados de FSH y LH, similares a los de castración.

3- Cured tuberculoid patients have a greater life expectancy than cured lepromatous patients in Japan

Masamichi Goto; Shinichi Kitajima; Mitsuharu Nomoto; Chiaki Taki; Suguru Yonezawa; Masaomi Imaizumi


Leprosy patients lack specific cellular immunity against Mycobacterium leprae, but other immunological functions are thought to be preserved. However, in a leprosy sanatorium in South Japan between 1982 and 2000, we found that the average age at death of cured lepromatous leprosy patients was about 5 yrs younger than that of cured tuberculoid patients; [male/lepromatous, 76.0 10.0 yrs old vs. male/tuberculoid, 79.7 9.4 yrs old, p = 0.026], and [female/lepromatous, 78.0 10.5 vs. female/tuberculoid, 85.3 9.8, p = 0.0001]. This trend was also observed in autopsy records of two other leprosy sanatoria in Japan. In a prospective study based on their age in 1982, among females in the age group between 60 and 69, lepromatous patients (75.3 6.0 yrs) died earlier than tuberculoid patients (81.0 5.1 yrs) (p <0.01). These findings suggest that lepromatous patients have higher risk of death even in a post-chemotherapy era.
Les patients souffrant de la lèpre sont démunis d'une immunité à médiation cellulaire spécifiquement contre Mycobacterium leprae, alors que le reste des fonctions immunologiques sont considérées comme préservées. Cependant, nous avons observé que, entre 1982 et 2000, au sein d'un sanatorium de lèpre du Japon méridional, l'âge moyen de décès des patients lépromateux guéris était d'environ 5 années de moins que celui de patients tuberculoïdes guéris ; (patients masculins lépromateux, 76,0 10,0 ans versus patients masculins tuberculoïdes 79,7 9,4 ans, p = 0,026) et (patientes lépromateuses, 78,0 10,5 versus patientes tuberculoïdes 85,3 9,8 ans, p = 0,0001). Cette tendance était aussi présente à l'examen de comptes rendus d'autopsie de deux autres sanatoriums japonais. Dans une étude prospective basée sur des patientes âgées de 60 à 69 ans en 1982, les patientes lépromateuses ont décédé plus tôt (75,3 6,0 ans) que les patientes tuberculoïdes (81,0 5,1 ans) (p <0,01). Ces données suggèrent que les patients lépromateux présentent un plus grand risque de décès, et ceci même à une période qui suit la chimiothérapie.
Los pacientes con lepra carecen de inmunidad celular específica contra Mycobacterium leprae pero otras funciones inmunológicas se mantienen preservadas. Sin embargo, en un estudio realizado en un sanatorio para lepra en el sur de Japón entre 1982 y 2000, encontramos que la edad promedio de muerte de los pacientes con lepra lepromatosa curada fue aproximadamente 5 años menor que la de los pacientes con lepra tuberculoide curada [hombres lepromatosos, 76.0 10 años vs hombres tuberculoides, 79.7 9.4 años, p = 0.026], y [mujeres lepromatosas, 78.0 10.5 vs mujeres tuberculoides, 85.3 9.8, p = 0.0001]. Esta tendencia también se observó en los registros de autopsia en otros dos sanatorios de la lepra en Japón. En otro estudio prospectivo realizado en mujeres de 60 a 69 años en 1982, se encontró que las pacientes con lepra lepromatosa (75.3 6.0 años) murieron más temprana-mente que las pacientes con lepra tuberculoide de la misma edad (81.0 5.1 año) (p <0.01). Estos resultados sugieren que los pacientes lepromatosos tienen mayor riesgo de muerte aun en la era de la post-quimioterapia.

EDITORIAL

4- Changes at the Journal

David M. Scollard


COMMENTARY

5- Leprosy susceptibility revealed1

Ellen Buschman; Emil Skamene


In order for these findings to have practical significance in terms of leprosy control and prevention, it will be necessary to extend the linkage of chromosome 6q25 to another region endemic for leprosy. Replicative findings would likely mean that the chromosome 6q25 susceptibility gene is a variant of a common gene that promotes susceptibility to infection per se. Identifition of the gene variant will hopefully reveal insight about transmission and disease incidence-the longstanding enigmas of leprosy. Whether a more effective, universal MDT treatment or another type of prevention (either vaccine or environmental) could be based on this knowledge, is an exciting prospect to contemplate.

REVIEW

6- Sensory perception in leprosy-neurophysiological correlates

Govind N. Malaviya


The loss of sensation in skin lesions, and in a palm or sole that has been innervated by peripheral nerve trunks, is characteristic of leprosy. Detection of early nerve trunk involvement depends on demonstrating sensory loss. Newer developments in neurological sciences have made fresh interpretations of the observed sensory abnormalities in leprosy-affected persons possible. Some of these observations are described in this review, and their implications discussed.
Les pertes de sensibilité des lésions cutanées, ainsi que de la plante et la paume qui sont innervées par des troncs de nerfs périphériques, sont caractéristiques de la lèpre. La détections précoce de l'atteinte de troncs nerveux dépend de la démonstration de la perte de sensibilité de la paume et de la plante des pieds. De récents développements en neurologie ont permis de réaliser de nouvelles interprétations d.anomalies sensitives observées chez des personnes atteintes de lèpre. Certaines de ces observations sont décrites dans cet article et leurs conséquences, discutées.
La pérdida de sensación en las lesiones de la piel y en la palma de la mano o en la planta del pie que han sido inervadas por troncos de nervios periféricos, es característica de la lepra. La detección de la afección temprana de los troncos nerviosos depende de la demostración de la pérdida sensorial en la palma de la mano o en la planta del pie. Los nuevos desarrollos en las ciencias neurológicas han permitido hacer nuevas interpretaciones de las anormalidades sensoriales en las personas con lepra. Algunas de estas observaciones se describen en este artículo y se discuten sus implicaciones.

OBITUARIES

NEWS AND NOTES

CURRENT LITERATURE

ACKNOWLEDGMENT

ERRATUM

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